2017年8月5日 星期六

【惡魔學者】試讀~盜取你僅存的一絲理智

你相信嗎?
這世上有一些看不見的惡意
還有一些他們說只要虔誠的相信 就絕對會存在的無形

你曾親身遭遇過嗎?
天地間有一股力量擁有無法解釋的恐懼
能奪人所愛
無情的摧毀一個人的心智

還是
你相信這些都只是神話?

「我想,是要我敞開心胸。運用我對世界、對自己的認識,我的研究所學,我看過的一切,同時思考感受,
打開我的想像力,讓我看見自己訓練自己--或我們訓練自己--看不見的那些東西。」


知名暢銷書《別相信任何人》的作者S. J. 華森在推薦這本書實是這樣寫的:

「絕對不要在深夜看這本書。」

而實際上
即使是在白天閱讀這本【惡魔學者】
感到不安的程度也似乎並未減低太多
它不僅會令人不自覺的看到入神
還同時讓人產生一種疑神疑鬼的心理狀態
導致即使身處喧囂
也會突然感到空氣凝滯
即便四下寂靜無聲
仍會覺得似乎正有著什麼腳步聲逼近
想反覆仔細確認聲響來源
卻只發現其實僅是自己大驚小怪
這時若真放下心來專心於閱讀
又會被一陣突然吹來的微風及擺動的窗簾尾給嚇個心驚膽跳
閱讀這樣的作品會有這種焦慮矛盾確實不是因為天生膽小
也不是因為對驚悚情節的忍受度太低
而是因為安德魯.派柏寫出的這本故事內容實在太超現實
以至於讓人一旦專心閱讀起來
很像被施了什麼定身咒
整個心智狀態會陷入一種很難輕易脫離的隔絕狀態
使得即使是最微小的生活日常動靜也放大了許多
到最後連紙頁翻動的聲響也都足以讓人動輒得咎了

【惡魔學者】故事的主角-大學教授大衛.厄曼是一位精通宗教故事、神話的學者
尤其專精於古文明中的惡魔活動、及《聖經》裡的撒旦事件
對約翰.密爾頓的作品《失樂園》也極有研究
但大衛.厄曼本身卻是個無神論者
雖然他精通這些內容
卻認為包括魔鬼、天使、天堂、地獄等等事件全都是虛構的
直到有一天
他接到了一個詭異的女人送來的莫名邀約
給予他豐厚的報酬
並請他前往威尼斯觀察某個「現象」

正面臨家庭不睦這樣強大負面壓力的大衛
為了想短暫逃離喘不過氣的生活
加上好奇心的驅使下
大衛帶著他的寶貝女兒黛絲依約前往威尼斯
卻沒想到親眼見到並錄下了令人驚駭莫名的惡魔附身情形
而他的寶貝女兒也在他赴約歸來之後在他眼前像被魔力控制般從屋頂跳下
一連串的靈異事件令大衛不得不開始懷疑惡魔活動的真實性
他開始憑著他自己學術專業進行推理
並努力尋著「惡魔」留給他的訊息追尋
過程中遇到許多意想不到的阻撓
卻也彷彿不斷聽到黛絲的求訊號
也因此
大衛堅信女兒還活著
所以用盡最後的努力
希望能救回女兒
但是
誰會相信從威尼斯的屋頂跳下並落入湍急河水中的人
會需要千里跋涉甚至橫越美國來搜尋及搜救呢?
宣稱女兒尚未身故而且是被惡魔帶走
難道不會被當成瘋子看待嗎?
究竟
這些超現實的事件是因為大衛幼時目睹兄長溺水身亡、父親自盡
又同時面臨與妻子離異、喪女之痛等種種巨大的情緒壓力
進而抑鬱成疾
讓心智不自覺為了逃避面對現實所產生的幻想
還是惡魔活動真有其事?
大衛最終能救回他的寶貝女兒嗎?

「你的憂鬱,你的抑鬱,加上那些我花了十分之九的時間設法診斷治療的病痛,不管它們叫什麼名字,其實全是孤獨的分身。
透過它黑暗趁虛而入,這就是你要與之作戰的對象。」

【惡魔學者】無疑是一本很聳動的書
同時也是一本宗教性質濃厚的驚悚小說
在這本作品裡
作者大量運用了許多《失樂園》裡的字句
以及《聖經》中的人物及宗教故事
以至於讓這本書讀起來並不像一般小說那般親民
但另一方面
也正是因為宗教與神話本身就是一種很奇妙的東西
若再添上些灰黑色的顏料
就立馬染成了會令人不安的色調
於是這些誇張又不失真實的情節在書中反覆上演
很容易就讓人對自己的信念搖擺不定
又或者更正確的說
它甚至已經足以讓閱讀的人對信念是否存在這件事質疑
並吊詭的讓人對眼前所見堅信不疑
盜取你僅存的一絲理智

「『我不是怕黑,』她糾正我。『是黑暗裡的東西。』『好吧,黑暗裡是什麼東西讓妳害怕?』
『今天晚上嗎?』她想了一下我的問題,閉上雙眼,似乎在思考某個畫面,畫面清晰後,她睜開雙眼。
『今天晚上,會是一隻瓢蟲。』」

『爸爸,你不懂。』

「有時候,怪物是真的。.....儘管它們看起來不像怪物。」

也因此
我雖不敢說那些猶如大法師電影般恐怖的惡魔的活動軌跡到底是否曾真實存在
卻也無法不承認許多無形的惡意似乎很輕易就能在我們周遭四處充斥
一個外貌良善的人也許轉身就幹下無數惡行
而平凡的走在路上也有可能突遭橫禍
無法被控制及預測的惡意存在某人的心智中
且不斷的每日每日在世界各地上演
這難道不算是一種惡魔的活動軌跡?
除此之外
脆弱的人類似乎也常被許多他人的情緒所傷
或被自己的念想所擊垮
以至於儘管只是見到一隻蟲子
實際上也讓內心爆發了恐懼及焦慮
儘管只是走進深綠的樹林
也可能誘發極大的悲傷
讓人墜落無底深淵

「悲傷是有顏色的。它還有其他特質.....這些特質會組成一種類似人的形體。
這令人厭惡的傢伙就此闖入你的人生,趕也趕不走,與你如影隨形,不斷在你耳邊低語已經亡故的人的名字。」

藉由這本【惡魔學者】
在因作者一句句優美卻又聳動的文字而感到不安時
也讓我們窺見了藏在人們內心深處最脆弱、最容易被攻陷的地方
在被帶著神秘又黑暗的氛圍壟罩時
也提醒了我們若不好好以良善持守
也許哪天意志就會被「惡魔」給趁虛而入了
這故事同時也向我們展現了一個人堅定力量時會擁有的強大
而無論你是哪個宗教
或信教與否
最堅定忠誠的信念
永遠都只有愛這個動詞

聽說本書的電影版權已經由環球影業取得
並將由《阿甘正傳》導演勞勃.辛密克斯(Robert Zemeckis)執導
看來喜愛宗教驚悚類型的朋友可以期待一下

106 0805

延伸閱讀:
【歷史學家】~真實的刻痕.截然不同的永恆
【現代驅魔師】試讀~科學與宗教的邊陲地帶

敗家傳送門:
博客來:【惡魔學者】

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【惡魔學者】The Demonologist

安德魯.派柏(Andrew Pyper) / 著     陳佳琳 / 譯
大塊文化(2017年07月27日出版)
ISBN:9789862138076

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