2019年4月27日 星期六

【大滅絕檔案首部曲:感染】試讀~會讓人挑燈夜戰直到天明的醫療科幻驚悚作品

【亞特蘭提斯進化三部曲】作者傑瑞.李鐸(A. G. Riddle)的最新作品來了!!!
這次他融合流行病及國際時事
再次成就一部會讓讀者挑燈夜戰直到天明的醫療科幻驚悚作品
在閱讀時間緩緩流逝之間
那書頁彷彿形成一道防護網
讓人深怕書一闔上
致命的病毒 可能就悄然的
入侵你的呼吸道.....




傑瑞.李鐸(A. G. Riddle)大滅絕檔案總共三部曲
故事描述一種會導致全球百分之九十以上人口死亡的不知名致命病毒在全球大流行
造成的原因極大可能是人為的恐怖攻擊
目的為了改造出一個「更好的」世界
而這場大滅絕
人類到底能不能阻止呢?

【大滅絕檔案首部曲:感染】故事開始於在肯亞偏僻之地的醫院爆發病例
高燒、紅疹、嘔吐、出血等既兇猛又致命的症狀雖類似人人為之色變的伊波拉病毒
但這個病毒不僅對現有的投藥方式免疫
檢疫篩檢也呈現陰性不符合的結果
更令人感到恐懼的是
這疾病病程發展極快
短短數日就能奪人性命


DAY 1:320人感染,零人死亡

流行病學家珮彤獲知消息後以最快速度前往當地進行疫情控制
但所率領的團隊不久後卻遭當地恐部份子攻擊
她和學員也隨後被綁架

另一方面
一位名為戴斯蒙的美國男子在柏林的酒店醒來
除了發現自己房間有具屍體以外
還完全想不起來自己的身份以及過往的全部記憶
抱著一大堆謎團的他還來不及細想就開始被不知名團體追補了
雖然終究敵不過對方的天羅地網被囚
卻發現這個團體的負責人竟似乎是自己曾經的工作合作夥伴
而自己也是一場重大研究-「魔鏡」的負責人之一
這個「魔鏡」據說是一個進行超過兩千年的龐大計畫
是人類世界中空前絕後的龐大規模科學研究
就連曼哈頓計畫與核彈在魔鏡面前
都只像是中學生科展等級的東西
開啟魔鏡計畫有三個元件:基石、具現、昇華
而其中「具現」就是在戴斯蒙手上
只是他一點兒也想不起來這些玩意兒是什麼了

DAY 5:5千萬人感染,1萬2千人死亡

所以從現況研判
戴斯蒙會導致目前失憶的狀況
很可能是自己為了保護某些重要的資料而刻意用高科技醫療的技術將記憶鎖起
而他的記憶裡頭
應該就是擁有會左右全球人類命運的重要關鍵
因為現在外頭即將使引爆大滅絕的感染病毒正在四處流竄
而魔鏡看起來正是導致這場浩劫的源頭....

Day 14:61億人感染,1800萬人死亡

隨著戴斯蒙被一些關鍵情境誘發進而喚醒記憶
他能想起這場把全人類命運推向滅亡的事件到底幕後有什麼陰謀
哪些是能夠信任的夥伴?而哪些人又是矢作傭者?
人類的命運又即將 被帶往何處呢?

「我們為什麼存在?」
「我們存在是因為這顆行星的物理環境正好適合生命發展,換言之,基於地球的環境,人類是生物學上的必然。
沒錯,但其中真正的問題是為什麼?為什麼宇宙會出現生命?生命要發展到什麼程度?人類的命運是什麼?
我認為這些問題都該有答案。」

閱讀【大滅絕檔案首部曲:感染】會讓人有種在閱讀時事的錯覺
可見作者對於書中所需的背景、以及相關資料的考究之仔細
書中無論是針對第三世界的現況、全球疾病管控制度、醫療研究等等專業知識
皆毫不馬虎
精準描寫之餘又能巧妙結合虛構的故事情節
甚至讓人覺得即使這事件已經真實發生
也毫不意外了

「阻止疫情爆發的關鍵策略是圍堵。
圍堵第一步在於隔離感染者,第二步是從感染者口中問出接觸過的人,亦即所謂{
『接觸者追蹤』。」

「七十二小時將決定它是地方疫情還是全球疫情,十幾條與幾百萬條人命的差別。
此時此刻,感染者可能已經在巴士、火車、飛機上,我們根本不知道他們身在何處、會去什麼地方。
全球各地城市受到威脅卻沒能提防戒備,因為大家都不知道致命病原進入了國境。
唯一阻止疫情爆發的機會就是盡早圍堵。」

雖然大滅絕是作者虛構的一場浩劫
但真實世界裡各種天災與人為的肆虐卻是假不了
【大滅絕檔案首部曲:感染】中描述第三世界中人類對疾病的無助、醫療資源不足
以及當地動盪不安的政局和無休止息的戰火
先天與後天的因素造成當地人民面臨無止盡的苦難
不僅直接反應時事
也提供讀者深思
而反觀進步國家中的人類雖多少能免於如此直接的恐懼
卻也難逃許多尚未開發出解藥的疾病諸如阿茲海默症、帕金森氏症的侵襲
這故事龐大的架構讓人再一次感受到人類能力面對萬物運作法則時的渺小無力
卻也同時感受到人類能擁有具備思考、創造、情感等能力的大腦的偉大之處

「人類正在抗戰,戰火遍及全球,歷史追溯到祖先在地球上的第一步。
這場戰爭或許永遠不會結束,沒有界限,也沒有談和停戰的可能性。
敵人與我們同在,看不見也無法根絕,而且它們與時並進,不斷挑戰我們的防備,尋找我們的弱點。」
「敵人總趁我們鬆懈時展開行動,從不區分目標,任何國籍、種族、宗教的成員,都會遭到重創甚至致死。」

「對人類而言,勝利的定義是每次交戰都要贏,因為失敗的代價太高。
地球上只有疫情這個敵人能團結各種種族、各個國家,每當疫情爆發,我們便得從物種存亡的角度思考。」

「縱觀人類歷史可以發現規律循環:我們對抗流行病,輸了就要死去很多人,等到疫情自行緩和之後,社會能夠自癒,越挫越勇。」

作者在前言寫到
他撰寫這個故事是因那些每逢天災人禍總是最快抵達現場、最晚才離去的幕後英雄-公衛人員而發想
他們總是在暗處默默保護世界
即使前往被戰火蹂躪或是極度偏鄉的地區也都在所不辭
也因此
作者在故事中盡力的精準描寫疾病管制預防中心(CDC)和世界衛生組織(WHO)如何因應非洲疫情報發
對書中的科學理論也是根據真實的研究來添入
包括書中提及的M13和GP3蛋白質對阿茲海默症、帕金森氏症、及其他澱粉類沈積造成的疾病的研究等等
也都有真實的基礎做根據
作者盡量貼近真實的撰寫方式
讓讀者不僅能藉此添加許多相關的公衛基礎知識
也同時有向相關人員致敬的意味
面對世界另一個角落
我們或許伸不了直接的援手
但卻能表達我們真心的關懷與感謝之情

「世界衛生組織與加拿大衛生部合作建立大規模流行病得早期預警系統,名為『全球公共衛生資訊網絡』,簡稱全球公衛網,
至今已經拯救數以百萬、千萬的人命。
全球公衛往之於流行病,堪比地震儀或芮氏規模之於地震,
每天分析來自全世界大小地區和國家層級機構的情報,也不忘在社群媒體或部落格搜尋相關線索。」

「世界即將改變。別動搖,接下來會是生命中最艱難的一段日子。但等到塵埃落定,世人明白真相:沒有我們的話,人類註定要滅絕。」

故事往下走
讀者隨著主角的記憶打開
看到這位主角的成長背景
他擁有絕佳的聰明才智
卻有悲慘的童年:父母和家園被森林大火吞噬、被不想收養小孩的伯父收養
他的身上有著和伯父一起生活、以及至油坑打工造成的無數傷痕
後來甚至因伯父工作時身亡、友人覬覦伯父遺產而被迫自衛殺人
直到後來遠走他鄉才開始不同的人生
卻始終飽受創傷症候群的心裡疾病所苦
影響他的人際與親密關係建立
作者描寫人物的手法精湛
搭配劇情讓讀者像是打開一個個檔案
得以瞧見具有說服力的真實的資料
對比正在面臨病毒肆虐的世界
這位主角的世界似乎早就崩塌
只是他一路跌跌撞撞、從不放棄的精神
卻也正代表著全人類打這場病毒戰應抱持的態度:信念

「有個東西,我從前不明白價值所在,但這幾天卻有所體悟。那就是『信心』。
...保持信心,保持耐心,奇蹟需要時間,我們則需要等待的勇氣。」

人類之所以高於其他動物
在於我們擁有的大腦可以思考、創造以及富有情感
面對生死存亡
人類看似只有存活與死亡兩種結局
過程中卻不僅僅只有這兩條路可選擇
就如同書中所言:「災難最能突顯人性中的光明和黑暗」
也就是這些在絕境中才萌生的念頭
讓人類即使在最慘烈的環境
還是具有能夠修復自己、修復他人的能力

「生命充滿不確定,我們能掌控的,追根究柢就只有思想。」

只是黑暗之路與光明之路會通往完全不同的未來
科技總是帶來重生或毀滅的可能
夢想中所謂的完美世界真有能追尋到手的一天?
突破困境的過程中又可能會犧牲多少人的生命?
最重要的是
少數幾個人夠資格擁有決定全人類命運的權力嗎?

「我相信現在的科技爆炸,已經將人帶往充滿任何可能的未來。」

「我想創造一個不同的世界,孩子們在那裡不用眼睜睜看著父母被燒死,不會被不愛自己的人養大,沒有瘋子會開飛機撞大樓,經濟體系不會淪為全球化賭場。
.....我想要一個任何人都能恢復的世界。無論身、心、靈損壞的多嚴重,都能夠得到修補。」

「我相信偉大計畫早就在所有人身邊悄悄運轉,而截至目前為止,人類只是瞥見冰山一角。」

大滅絕檔案首部曲停在主角正努力破解腦袋中的鎖碼、打開他的記憶
企圖找到治癒病毒的解藥
雖然病毒被散撥的起因很可能是為了改造世界的崇高理想
但阻止繼續擴散似乎才是拯救全人類的唯一途徑

「你會找到生存的理由,也會看見世界能被改造,你想聽下去嗎?」

這個世界的未來將通往何處
你.和我一樣  迫不及待想聽下去嗎?


108 0427

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【大滅絕檔案首部曲:感染】 The Extinction Files

傑瑞.李鐸(A. G. Riddle) / 著     陳岳辰 /譯
奇幻基地(2019年05月01日)
ISBN:9789869683395

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